Golf

Azahara Muñoz, primera española en ganar el Open de España de golf

Azahara Muñoz

La golfista malagueña Azahara Muñoz ha roto el maleficio de las jugadoras españolas y se ha convertido en la primera en ganar el Open de España, al superar en una emocionante última jornada a la estadounidense Beth Allen.

Azahara Muñoz ya forma parte de la historia del Open de España de golf femenino, un título hasta ahora esquivo que reposa desde esta edición de 2016 en suelo hispano gracias a una actuación heroica y paciente, intrépida y sosegada, características contrapuestas que en esta ocasión fueron necesarias para superar a la norteamericana Beth Allen en una jornada final para el recuerdo.

Como ya anunciara la propia malagueña desde que ambas adquiriesen una ventaja significativa con respecto al resto de sus rivales al término de la tercera jornada, Azahara Muñoz y Beth Allen establecieron desde el primer hoyo un duelo exclusivo, donde el resto de participantes ejercían un papel absolutamente secundario ante el protagonismo excelso de ambas jugadoras.

Azahara Muñoz fue casta y paciencia

Beth Allen, con un golpe de ventaja sobre su en la práctica única rival, realizó de inicio una propuesta tremendamente agresiva plasmada con dos birdies en los tres primeros hoyos, un carrusel de aciertos al que Azahara Muñoz, como pudo, contrarrestó por su parte con un birdie en el hoyo 3.

La malagueña, algo menos fina que en anteriores jornadas, con golpes de aproximación a bandera en general menos resolutivos que le obligaban a patear desde más lejos de lo deseado, se defendía sin embargo con pasión y entusiasmo ante el belicoso planteamiento de Beth Allen.

Otro birdie en el hoyo 7 que compensó un bogey en el 8 antes de superar de nuevo, en el 9, a la malagueña, punto del recorrido donde un putt decidido y valiente de la norteamericana, ejecutado incluso de manera temeraria, cuesta abajo, contrastó con una inoportuna y dolorosa corbata de la española.

Tres golpes de desventaja

La situación, con sólo 9 hoyos por delante y 3 de ventaja para la estadounidense, se tornaba lúgubre y tenebrosa, si bien Azahara Muñoz, todo casta y paciencia, guardaba en la recámara lo mejor de su amplio repertorio golfístico para regocijo de sus numerosísimos seguidores, auténtica legión de aliento y soporte que se puso especialmente de manifiesto cuando Beth Allen, en los hoyos 12 y 13, transformó su imperecedera consistencia en desconfianza y duda.

Una bola al agua en el 12 y un putt de 30 centímetros errado de forma increíble en el 13 alteraron su roqueña seguridad en favor de Azahara Muñoz, quien pasito a pasito, con contumaz templanza, dio alcance a la norteamericana en el hoyo 14.

“Lo vas a hacer ahora”, se dijo la golfista malagueña

La reacción, esperanzadora e ilusionante, se frenó sin embargo en seco al hoyo siguiente, una salida defectuosa de la española, a la derecha de la calle, que desembocó en bogey, nuevo drama de intensidad creciente que alcanzó un punto incluso más álgido cuando Azahara Muñoz, jaleada por su público, embocó desde 8 metros un impresionante putt en el hoyo 17 –“Me pasó lo mismo, en el mismo punto, cuando gané el Open de Francia y me dije, si lo hiciste entonces, lo vas a hacer ahora”, relataba posteriormente entre sollozos de alegría la malagueña– que dejó a la norteamericana sin habla.

Beth Allen, con cuentas pendientes por saldar con este torneo –segunda en 2011, tercera en 2014 y ahora segunda en 2016–, envío la bola al agua de salida en el último hoyo poco antes de que Azahara Muñoz, con un segundo golpe de aproximación esplendoroso, dictase la sentencia, la sentencia del Open de España, del golf femenino español y de la propia malagueña.

Clasificación final

1.- Azahara Muñoz (España) 278 (72+66+70+70)

2.- Beth Allen (Estados Unidos) 279 (72+68+67+72)

3.- Georgia Hall (Inglaterra) 283 (72+73+70+68)

+.- Sophie Walker (Inglaterra) 283 (70+71+71+71)

5.- Florentyna Parker (Inglaterra) 284 (69+73+75+67)

27.- Laura Cabanillas (España) 292 (74+74+72+72)

+.- Noemí Jiménez (España) 292 (73+72+77+70)

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