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Alhambra Nievas: “No hay distinción a la hora de pitar a hombres o a mujeres”

Alhambra Nievas

Alhambra Nievas ha conseguido lo que no había logrado ninguna mujer antes: ser la mejor árbitro del mundo de rugby en 2016, premio recibido en los World Rugby Awards. La granadina de 33 años se convertirá este sábado también en la primera en dirigir un ‘Test Match’ masculino, en Anoeta (San Sebastián) en el partido entre Tonga y EE UU.

¿Te sientes una pionera?

Me siento parte de un grupo de mujeres que estamos ayudando a romper ciertas barreras. Somos un equipo.

¿Este tipo de premios y de reconocimiento ayudará al rugby y al deporte femenino o es flor de un día?

Eso lo veremos con tiempo. No solo por este premio, pero estamos viendo otras señales que nos hacen pensar que ciertas cosas, que parecían difíciles de cambiar, están evolucionando. Ojalá llegue el día que no hablemos de sexos, sino de personas.

“Tranquilidad, seguridad y constancia”

¿Cuáles son tus cualidades como árbitro para haber sido galardonada?

Creo que la tranquilidad, la seguridad y la consistencia. 

¿Es más difícil pitar a hombres o a mujeres?

El rugby es un deporte para personas. No hay diferencias a la hora de arbitrar, las hay dependiendo del nivel que dirijas, con independencia del sexo.

¿Te respetan igual?

A día de hoy, me siento respetada como árbitro y no me ven como una mujer árbitro. En alguna ocasión puntual me ha pasado que algún jugador me ha mandado a la cocina o a fregar, pero son casos aislados.

“Los árbitros de rugby somos unos privilegiados”

¿El árbitro de rugby es más respetado que en otros deportes, por ejemplo el fútbol?

Yo diría que somos unos privilegiados, aunque esa debería ser la norma. En otros deportes, sobre todo fútbol, los compañeros deben soportar situaciones muy duras. El rugby lleva a gala y trabaja porque no se pierda su esencia y uno de sus valores base es el respeto.

¿Cuántas mujeres hay pitando en la élite como tú en el mundo?

En el panel de rugby Seven de la temporada 2016-2017 somos 10 y en el de XV, unas 12. La mayoría arbitra ambas categorías,

¿En España hay cada vez más chicas árbitro de rugby?

En categoría nacional, por el momento solo estoy yo, pero está habiendo un boom en las ligas regionales y cada vez se acercan más al arbitraje. Tenemos asegurado el futuro y en breve estoy segura de que otras compañeras darán el salto.

Alhambra Nievas

Alhambra Nievas, durante un partido de rugby.

¿Pitar en el VI Naciones es un sueño factible?

Actualmente, yo dirijo partidos del VI Naciones femenino. En categoría masculina, aún no ha habido ninguna mujer, pero con esta dinámica, quizás algún día lo veamos. A día de hoy, dudo que para mí sea un objetivo alcanzable, pero sería muy bonito.

Por primera vez pitará una mujer en un ‘Test Match’, ¿es un paso más hacia la igualdad?

Sorprendentemente soy la primera. Es una gran oportunidad para romper una barrera que hasta ahora parecía difícil. Es un paso claro para que no hablemos de sexos, sino de trabajo y rendimiento.

“Es esencial haber jugado antes”

¿Es mucho mejor haber sido jugadora antes por el conocimiento del deporte?

Es esencial haber jugado. El conocimiento del juego es vital para aplicar correctamente el reglamento.

Ahora que han pasado unos meses, ¿cómo recuerdas la final femenina de los Juegos Olímpicos de Río 2016?

Lo recuerdo como un momento increíble, el mejor de mi carrera deportiva por todo lo que ha significado.

¿El árbitro también va al tercer tiempo?

Por supuesto. Siempre estamos invitados, sea cual sea el resultado. Es un buen momento para intercambiar opiniones y aclarar dudas, todo desde una postura constructiva.

¿Tú vives de ser árbitro?

Ahora mismo me dedico en exclusiva a esto. Vivo humildemente y soy feliz, prefiero no hablar de números porque además oscila dependiendo del número de partidos. Puedo asegurarte que no nos hacemos ricos, pero no es mi objetivo en la vida.

“Vivo del rugby, pero no me haré rica”

¿La ingeniería la has dejado para el futuro o te gustaría seguir ligada al rugby?

Está en el aire. Veré donde me sigue llevando la vida, pero sí tengo que empezar a pensar en el futuro.

¿Cómo llega Alhambra Nievas al rugby, cuando en España no era conocido y, probablemente, menos para una mujer?

Lo descubrí en la universidad y ahora el rugby es una forma de vida. Doy gracias por la curiosidad que me generó y por la que me animé a probar.

Alhambra Nievas

Nievas, con el galardón de mejor árbitro del mundo.

¿Cuántos años estuviste jugando?

Estuve jugando 11 temporadas en el CD Universidad de Málaga, en la selección andaluza y en la selección española.

¿Por qué decidiste dejarlo para arbitrar?

Fue una temporada clave por varias cosas: no ascendimos a División de Honor -hubiera seguido jugando de haber subido-, existía la posibilidad de ascender como árbitro y empezaron a llegar designaciones internacionales. Todas las señales me empujaban a centrarme en el arbitraje y, además, era consciente de que quizás el tren no pasaría dos veces.

¿Crees que el rugby está calando, aunque sea poco a poco, entre los aficionados al deporte?

Estamos en un momento muy dulce por numerosos éxitos deportivos cosechados por nuestras selecciones. Ahora hay que saber gestionarlo. Cada día escuchamos hablar más de rugby.

En España se conoce quizás más a las Leonas que a los Leones, ¿no?

Bueno, nuestras chicas llevan muchos años en todas las competiciones de máximo nivel, pero nuestros chicos también nos han dado grandes alegrías. No se puede comparar porque viven realidades distintas.

¿Crees que al ser un deporte, tradicionalmente, de fuerza y de hombres resta feminidad a las mujeres que lo practican?

Para nada. Es unos de los pensamientos más erróneos que tiene la gente que no conoce nuestro deporte. El rugby es un deporte de contacto, pero no tiene nada que ver con ser o no femenina. Y además, ¿eso qué importa?

“El rugby no tiene nada que ver con ser más o menos femenina”

¿Qué opinas de la ayuda del vídeo, tan rechazada en otros deportes?

Creo que es un gran avance, pero sin abusar del mismo. En el rugby hay un protocolo claro y se usa para jugadas muy dudosas, con el objetivo de que no tenga influencia en el resultado.

¿Qué hace Alhambra Nievas cuando no pita o no ve rugby?

Sobre todo, disfrutar de mi familia y amigos. Cosas normales como cualquier persona: leer, escuchar música, cine y viajar, pero sin botas ni silbato a cuestas.

Una última curiosidad, ¿Alhambra es un homenaje a tu ciudad y a ese bella maravilla del mundo?

Mi madre lo eligió como enamorada de nuestro bello monumento y también por morriña, ya que tuvieron que vivir alejados por trabajo. Es un honor llevar este nombre tan especial. Orgullosa de mi tierra.

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